5 Tips for Making Grammar Lessons Stress Free

When  it comes to learning any language, there’s one subject that students (and teachers) tend to dread: grammar. Not only is English grammar difficult to understand for non-native speakers, it’s generally just plain boring. That’s because in traditional classrooms, grammar is taught through memorization, and students tend to view it as a necessary evil they need to pass a test, nothing more.

Even some ESL teachers dread their own grammar lessons. It can be overwhelming to teach complex rules and exceptions to your students, no matter what level.

Well, it doesn’t have to be that big of a deal. If we teach grammar in a way that’s simple, understandable, and maybe even fun, the classroom will transform! Making learning enjoyable will help promote a stress free classroom, and your students’ fluency will begin to improve.

Here are some tips to make teaching  a grammar lesson pain free.

  1. Review the grammar before the lesson.
    Okay, this seems obvious, but I’ve personally made this mistake. When teaching verb tenses, my students asked me certain questions that maybe…I had to promise to answer later.

    That’s because as native speakers, there are all kinds of rules and idiosyncrasies that we know, but we don’t know we know.  Get it? We’re taught grammar rules in primary school, but after that, how often do you think about the name of the part of speech you’re using? Me neither.

    That being said, grammar is an important part of your ESL classroom. In South Korea, for example, students need to know grammar for their SAT’s, so it’s important that the teacher knows what he or she is talking about. Don’t get blindsided in the classroom; teach yourself before you teach others.
  2. The Warm Up
    Instead of saying, “today I will be teaching you this grammar rule,” introduce the grammar point naturally. Depending on the students’ ages and abilities, give them an interesting topic to use as warmup. This is a sneaky way to have students recognize how to use certain structures without being aware of it.

    For example, in my adult classes, I REALLY enjoy teaching second conditionals (if-then sentences). We warm up with several discussion points: If you had a million dollars, what would you do? If you were the president, what would you do?

    We listen to a song that uses conditionals and talk about the lyrics. We conduct role plays using conditionals.

    When we finally get to the actual grammar lesson, the students are happy and already recognize how to use the grammar goal in a sentence. They’re more inclined to participate when they feel less stressed.
  3. Go Slowly  
    You might be tempted to conduct a long, tedious explanation about grammar. After all, English is notorious for having a ton of rules and even more exceptions to the rules.

    However, it’s important to keep the lesson simple so that your students fully understand. Think of it like building blocks: teach one grammar point today, and when the students demonstrate comprehension, add an exception to that rule tomorrow. This way you can check in with your students, and nobody gets left behind.
  4. Keep it Simple
    Have you ever noticed how much time you waste with teacher talk? Teacher talk is everything you say in the classroom- “today we will” “I’m going to teach you ___” “this is how you do ___.”

    It’s much more effective in the ESL classroom to eliminate all of these extra words. Beginner and even intermediate ESL students will have an easier time understanding you if you cut out all of the jibber jabber. Keep your language and your lessons deliberate.

    So, when it comes to grammar, the simplest explanation works. I like to view grammar as math problems where the students fill in the blanks. I give my students explanations such as the following
RuleSecond Conditionals
When?To talk about things you wish could happen.
How?If + simple past tense, I would  + present tense.
ExampleIf I had a million dollars, I would buy an airplane.

5. Practice the Target Grammar
Finally, you need to let your students actually practice the target grammar. And I don’t mean by simply doing worksheets. They should practice speaking to one another using the target grammar point. After all, the goal for our students is to SPEAK more English, right? Save the worksheets for homework. Let’s utilize class time to speak.

In order for your students to engage with the material more, get personal! Everyone loves talking about themselves. If your language goal has to do with preferences, have the students speed date (talk to several people for short periods of time). Give them sentence prompts about their favorite food, ideal partner, dream job, etc. and watch them get to talking!


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英語を学ぶ過程で理想的なのは「英語脳」を習得することです。実は英語脳は適切な学習方法をしていればそのプロセスで自然と身に付きます。しかし残念ながら「適切な学習方法」は学校では教えてくれず、多くの英語学習者が「適切とは言えない学習法」を行っています。 せっかく英語を勉強しているのに、そのやり方一つで「英語脳」が習得出来ないのは勿体ないと感じます。そこで今回は英語脳について解説しながら、それを習得するトレーニング方法についてもお伝えしたいと思います。英語脳を習得することが出来ると英語力は飛躍的に向上しますのでぜひ最後までお読み下さい。 英語脳とは 英語脳とは簡単に言うと「英語を英語のまま理解する」ことです。つまり英語を見聞きした時に「日本語を介さずに英語でそのまま理解する」ということです。 英語脳のメリットは上記のように日本語で考えることがない為、脳内でのプロセスが簡略化されることです。脳への余計な負担も減ることもメリットの一つですが、これは最終的に英語でのスピーディなコミュニケーションを可能にすることにつながり、より自然に、そしてスムーズに英語を理解する助けとなります。 英語を英語のまま理解とは? では「英語を英語のまま理解する」というのは具体的にどのようなことなのかを説明していきます。まずは下の例文を使って確認していきましょう。 My daughter wants to be a doctor when she grows up. ▶ 語順 この例文を日本語に訳すと「私の娘は大人になったら医者になりたい(そうです)。」という意味になります。日本語では「私の娘⇒大人になったら⇒医者に⇒なりたい」という語順になります。 しかし英語脳ではそのような日本語順番では考えず、英語の例文に書かれたままの語順で捉えて理解します。今回の場合は以下のようになります。  My daughter wants to be a doctor when she grows up.私の娘 ・なりたい・医者に・(いつ?)・彼女が大人になったら 日本語の「私の娘⇒大人になったら⇒医者に⇒なりたい」とは大きく異なることが分かると思います。英語脳を習得する為には、まず英語をその語順のまま理解する必要があります。 ▶ 意味 次に意味の理解に関してですが、英語脳では全ての英単語を日本語には訳しません。  My daughter wants to be a doctor when she grows up. つまり「 My daughter」は「 My daughter」であり、「doctor」は「doctor」です。英語脳を養うトレーニングをして「私の娘」や「医者」のように日本語に変換しなくても自動的に意味が頭に浮かぶようにします。 例文の「when」も同じです。これを「~の時に」と訳さずに、この文脈で「when」がきた瞬間に接続詞的な意味で使われていることを理解出来るようにします。ちなみに「接続詞」だと頭に浮かべることも不要で「when」はあくまで「when」という感覚として捉えます。



英語の勉強法はたくさんありますが、正しい勉強法を行うことが最も重要です。ただ正しいだけで良いかというと少し疑問が残ります。なぜなら英語は「楽しく学ぶ」ことも重要だからです。 何をもって「楽しいか」というのは人それぞれですが、今回の記事では「洋楽」から英語を学ぶという提案をしたいと思います。メインの勉強法にはなりませんが、洋楽が好きな人にとってはより楽しく英語を学べ、洋楽を聴かない人には英語の新たな楽しさを発見出来ると思いますのでぜひ最後までお読み下さい。 洋楽から英語を学ぶメリット 英語力を高めるために洋楽を聴くと言うと、最初に思い浮かべるその効果は「リスニング力の向上」かと思います。これは正解ですが全てではありません。その他にも以下のような様々なメリットがあります。 楽しく、そしてユルく勉強できる 趣味が広がる 発音が良くなる 独特の表現やリズムがつかめる ボキャブラリーが増える 英語脳が鍛えられる ではここからは上記のメリットを最大限に活かすための「洋楽を使った勉強」の理想的なやり方などについて解説していきます。 洋楽の選曲について もし普段から洋楽を聴いている人はお気に入りの曲を1曲選び、普段洋楽を聴かない人は「洋楽おすすめ名曲BEST100」などから、好みのメロディの1曲を選びましょう。 音楽のジャンルなどにはこだわらず、とにかく自分の気にいった曲を選ぶことが選曲のポイントになります。 歌詞を読む 気に入った曲を1曲選んで数回聴いてみた後は歌詞を確認します。洋楽の人気曲の歌詞は「曲名 lyrics」とネットで検索すれば出てきます。この時に「曲名 歌詞」や「曲名 和訳」で検索し、先に誰かが日本語に翻訳したものを見ないようしましょう。 歌詞を読んで自分なりに意味を考えながら意味を理解するように努めます。ちなみに歌の歌詞ですので、「直訳」は難しく「意訳」になります。人それぞれ歌詞の捉え方によって表現が異なってきますので、自分なりに歌詞の意味を理解するようにしましょう。 ポイント① 独特の表現を楽しむ 普段英語の参考書やニュース、また記事などを中心に英文を読んでいる人にとっては「歌詞を読む」というのは新鮮だと思います。言い回しが独特のものもありますし、聴きなれない砕けた表現も多いです。それらを一つ一つ確認しながら楽しみましょう。 ポイント② ボキャブラリーを増やす ボキャブラリーを増やすことは大切です。従って歌詞に出てくる分からない英単語などは都度調べるようにしましょう。 ▶チェック 意味を調べる時は、「英語脳に関する記事」にもあるように、なるべく英英辞典を使うことがおすすめです。 × Dismiss alert 【英語脳とは?】トレーニングで英語脳を作る効果的な5つの方法 ポイント③ 歌詞に使われる文法について 英語の歌詞を見ているとこれまで学んできた文法のルールと異なる歌詞に出会うことがあります。例えばジャスティンビーバーの人気曲「Love Yourself」の歌詞にはこんな一節があります。 My mama don’t like you and she likes everyone. https://www.youtube.com/watch?v=TMSIR210mRg mamaが主語ですので三人称単数のルールで考えると「don’t」ではなく「doesn’t」が正しいはずです。しかしあくまで曲の歌詞ですので、語呂やリズムは大切です。 従って文法に固執せず、固く考えないようにしましょう。ちなみにこの表現の仕方は一部のアフリカ系アメリカ人が実際に使う独特の英語になります。こういったこともあるんだという感覚で、様々な歌詞の表現を楽しむことも大事です。 実際に歌ってみる 歌詞を読んで意味を自分なりに考えた後は実際に歌ってみます。曲を聴きながら、聴こえたままに声に出すというのがポイントになりますが、最初はモゴモゴしてしまうと思います。ただ繰り返し練習することでだんだん上手になってきます。 また上手く歌えない部分は、発音やリンキング(2つ以上の単語を発声する際に出る英語の5つの音声変化のこと)を確認する必要がありますので、それら一つ一つクリアしていき、より上手に歌えるようにしましょう。 何度も練習して1曲丸々歌えるようになると、自然と歌詞の中のフレーズなどを覚えることができ、実際のコミュニケーションで役立つこともあります。 お気に入りの歌手を見つけられたらチャンス お気に入りの曲が増え、お気に入りの歌手を見つけられたらそれはその歌手のファンになったも同然です。その時は曲を聴くだけでなく、その人が出ているインタビュー動画などを動画サイトで探して見てみるのもおすすめです。 例えばVogueという雑誌の公式Youtubeでは有名人がたくさん出演しており、その中には世界的に有名な歌手も多く、内容そのものも面白いですのでファンには嬉しい動画になります。



英語学習の教材や勉強法があふれる中、せっかくやる気はあるのに手の付け方に戸惑ってしまう、ということも多いのではないでしょうか。 そこで本ブログでは、手軽に始められる「英語サイト」を実際に使ってみたレビューをご紹介します!   今回ご紹介するのは、「シミュレーション英会話」です!   ■概要 ■「シミュレーション英会話」とは ■使い方 ■おわりに   ■「シミュレーション英会話」とは   わかりやすい、アニメ動画で様々なシチュエーションの動画で英語の学習ができるサイトです。 こちらはアプリではなく、アクセスして利用するサイトです。 用意されているシチュエーションはとても豊富です! シチュエーション一例 自己紹介 自宅の紹介 出社 愛車に関して ダイエット 趣味や余暇 初登校 業務指示 などなど!!   <利用価格:無料>   ■使い方 学習したい内容をクリックすると、勉強していけます! 今回は、「余暇、趣味」を選んでみます!   Home画面から選んでクリックすると お手本となるYoutube動画が出てきます! 動画はしっかりと作られており(若干不自然なところもありますが・・・)、3分半ほどあります!   アニメになっているので、どのようなシチュエーションかもわかりやすくなっています! Youtubeの下にはスクリプトがあります。     まずは、Youtubeの動画を見てリスニングがしっかりできるかを確認しましょう! そして、分からない表現があれば、ダイアログをみて調べるのがおすすめです。 内容が一通りわかったら、Youtubeを見ながらシャドーイングをするのがいいでしょう!   ロールプレイ トピックによっては「ロールプレイ」と言うのが用意されています。 Youtube動画を見てましょう! 2人で行われる会話が展開されています! そして、その下のスクリプトはこんな感じです ロールプレイではAとBの発話をそれぞれ聞くことができます! 知らない表現や苦手な単語を集中してきき、練習しましょう!   ■おわりに アニメーションを見ながら、リスニング、そしてシャドーイングをすることができるサイトです。 無料で利用できるにもかかわらずトピックも豊富です!