3 Strategies for Engaging ESL Students

If you’re a teacher working in childhood education, you’ve probably experienced the following scenario: You walk into a classroom filled with children.  You struggle to engage the children in your lesson, using all of the energy you can muster.  You leave the class exhausted, happy if you succeeded in completing a portion of your daily learning goals.

Typical teacher stuff, right?

Now imagine that these little learners speak minimal to no English, and they are restless after a full day of their regular schooling. How can you win them over? What can you do to spark their interest in learning a completely new language?

Welcome to the life of an ESL teacher!

Challenges of teaching a second language to young learners

Contrary to popular belief, knowing English doesn’t qualify you as an English teacher. Although teaching ESL can be a fulfilling career, it isn’t easy, and it comes with its own challenges. Unfortunately, a lot of new teachers don’t realize such difficulties until they step off of the airplane and into the classroom.

One of the main obstacles of teaching English abroad lies in breaking from traditional learning styles. In East Asia, there is what can only be considered education fever. Students spend most of their free time studying or attending extra lessons in cram schools. In South Korea, for example, students spend between 16 and 20 hours a day studying.

Because of this heavy schedule, schooling traditionally relies on rote memorization methods. The aim is to remember the greatest amount of material in the shortest time possible, with the ultimate goal being high test scores.  

While this may help students to ace an exam, it’s placing them at a disadvantage when it comes to real world language application. It impedes any room for practicing critical thinking skills. If students merely memorize English, or any other language, they might do well on a grammar test but have trouble producing the most basic English utterances.

Fortunately, there are several teaching methods that go against the bore of memorization and aim to increase student interaction in the classroom. Studies show that only through student interaction will second language learners can increase their language proficiency. It makes sense, right? By interacting in a second language, students will become more interested. They will enjoy the process of second language acquisition.

Methods of language acquisition

What exactly is language acquisition, you may ask? Basically, it means picking up a language naturally. Think about when you were a child. How did you learn to speak?

I seriously doubt that your parents taught you the different parts of speech- “a noun is a person, place or thing, my son.” Instead, they likely modeled language, and you simply picked it up by listening and interacting with them on a daily basis.

Language acquisition is important in the ESL classroom because it prepares students to use English in everyday situations. It focuses on increasing communication skills rather than learning the rules of the language itself.

So, if you’re one of those teachers who has no idea what they’re doing. Don’t worry. Here are some teaching styles that focus on language acquisition and engaging young learners.  

Integrated Content-based method

Especially effective with young language learners, the integrated content-based method links second language acquisition with academic content. Simply put, the second language is the medium of instruction rather than the focus of the class itself.  You don’t teach about English; you teach IN English.

You can use the integrated content-based method in the classroom by choosing a theme suitable to the students’ age and interests. Although you won’t be explicitly teaching English language rules, you can plan some language objectives into the themed lesson. If you’ve ever looked at any educational resource sites, you’ll find plenty of thematic units based off of this methodology. 

For a simple example, let’s look at a daily routine in a kindergarten class. By talking about the calendar on a daily basis, teachers can elicit responses that involve phonics (highlighting the first sounds of the month or day), math (counting to reach the date), science (weather), and other basic language skills.  Students are using the language to fulfill a specific purpose: talking about the day. Doing so on a daily basis helps their confidence to increase and helps them to store sentence patterns in their long term memory.

This is an effective way to teach promote language acquisition without stressing about perfect grammar or pronunciation.

Communicative Approach

Similar to the integrated content-based method, the communicative approach focuses on communicative ability instead of grammar rules. You can use this method in the classroom by trying to mimic real life situations and have the students lead the classroom discussion. This method is usually practiced in adult classrooms, but it’s perfectly suitable for young learners as well.

The best way to use this approach with children is through all kinds of games such as flashcard activities, I spy games, matching, and vocabulary relay races, to name a few. By engaging the students in a fun, fast paced game, they forget the stress and anxiety of using a second language. As their confidence increases, so will their fluency. You can also use songs, role play activities, and dramas.

The communicative approach is successful for several reasons. First, it actively involves the students and peaks their interest in learning English. It can be used to teach new vocabulary or to review what has been learned before. Also, through exposure to sentence patterns, students will learn grammar naturally in a stress-free environment.

Total physical response

Total physical response, or TPR, is very effective with language acquisition, especially with young children. TPR pairs physical movement with language learning and encourages students to use both sides of their brains. It is especially effective with visual learners, and, most importantly, it’s fun! It really helps the kids to relax and enjoy the classroom environment.

This method might leave you feeling a bit like a clown, but the kids will love it. You can use TPR in the classroom by exaggerating actions or facial expressions, or by using props. If you find yourself teaching online, TPR is definitely a skill you’ll want to hone in on.

A simple way to use TPR during a coloring activity is to have the students hold up a simple crayon and follow directions such as the following: Pick up the red crayon. Put it on your nose. Put it on your friend’s nose. Wave it in the air. Draw a big A in the air. Now color the apple red.


Don’t let the terminology overwhelm you; the main point of the teaching methods above is to simply have fun. By creating a fun, stress free classroom environment, students will have more interest in learning and will acquire a second language more easily.


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英語を学ぶ過程で理想的なのは「英語脳」を習得することです。実は英語脳は適切な学習方法をしていればそのプロセスで自然と身に付きます。しかし残念ながら「適切な学習方法」は学校では教えてくれず、多くの英語学習者が「適切とは言えない学習法」を行っています。 せっかく英語を勉強しているのに、そのやり方一つで「英語脳」が習得出来ないのは勿体ないと感じます。そこで今回は英語脳について解説しながら、それを習得するトレーニング方法についてもお伝えしたいと思います。英語脳を習得することが出来ると英語力は飛躍的に向上しますのでぜひ最後までお読み下さい。 英語脳とは 英語脳とは簡単に言うと「英語を英語のまま理解する」ことです。つまり英語を見聞きした時に「日本語を介さずに英語でそのまま理解する」ということです。 英語脳のメリットは上記のように日本語で考えることがない為、脳内でのプロセスが簡略化されることです。脳への余計な負担も減ることもメリットの一つですが、これは最終的に英語でのスピーディなコミュニケーションを可能にすることにつながり、より自然に、そしてスムーズに英語を理解する助けとなります。 英語を英語のまま理解とは? では「英語を英語のまま理解する」というのは具体的にどのようなことなのかを説明していきます。まずは下の例文を使って確認していきましょう。 My daughter wants to be a doctor when she grows up. ▶ 語順 この例文を日本語に訳すと「私の娘は大人になったら医者になりたい(そうです)。」という意味になります。日本語では「私の娘⇒大人になったら⇒医者に⇒なりたい」という語順になります。 しかし英語脳ではそのような日本語順番では考えず、英語の例文に書かれたままの語順で捉えて理解します。今回の場合は以下のようになります。  My daughter wants to be a doctor when she grows up.私の娘 ・なりたい・医者に・(いつ?)・彼女が大人になったら 日本語の「私の娘⇒大人になったら⇒医者に⇒なりたい」とは大きく異なることが分かると思います。英語脳を習得する為には、まず英語をその語順のまま理解する必要があります。 ▶ 意味 次に意味の理解に関してですが、英語脳では全ての英単語を日本語には訳しません。  My daughter wants to be a doctor when she grows up. つまり「 My daughter」は「 My daughter」であり、「doctor」は「doctor」です。英語脳を養うトレーニングをして「私の娘」や「医者」のように日本語に変換しなくても自動的に意味が頭に浮かぶようにします。 例文の「when」も同じです。これを「~の時に」と訳さずに、この文脈で「when」がきた瞬間に接続詞的な意味で使われていることを理解出来るようにします。ちなみに「接続詞」だと頭に浮かべることも不要で「when」はあくまで「when」という感覚として捉えます。



英語の勉強法はたくさんありますが、正しい勉強法を行うことが最も重要です。ただ正しいだけで良いかというと少し疑問が残ります。なぜなら英語は「楽しく学ぶ」ことも重要だからです。 何をもって「楽しいか」というのは人それぞれですが、今回の記事では「洋楽」から英語を学ぶという提案をしたいと思います。メインの勉強法にはなりませんが、洋楽が好きな人にとってはより楽しく英語を学べ、洋楽を聴かない人には英語の新たな楽しさを発見出来ると思いますのでぜひ最後までお読み下さい。 洋楽から英語を学ぶメリット 英語力を高めるために洋楽を聴くと言うと、最初に思い浮かべるその効果は「リスニング力の向上」かと思います。これは正解ですが全てではありません。その他にも以下のような様々なメリットがあります。 楽しく、そしてユルく勉強できる 趣味が広がる 発音が良くなる 独特の表現やリズムがつかめる ボキャブラリーが増える 英語脳が鍛えられる ではここからは上記のメリットを最大限に活かすための「洋楽を使った勉強」の理想的なやり方などについて解説していきます。 洋楽の選曲について もし普段から洋楽を聴いている人はお気に入りの曲を1曲選び、普段洋楽を聴かない人は「洋楽おすすめ名曲BEST100」などから、好みのメロディの1曲を選びましょう。 音楽のジャンルなどにはこだわらず、とにかく自分の気にいった曲を選ぶことが選曲のポイントになります。 歌詞を読む 気に入った曲を1曲選んで数回聴いてみた後は歌詞を確認します。洋楽の人気曲の歌詞は「曲名 lyrics」とネットで検索すれば出てきます。この時に「曲名 歌詞」や「曲名 和訳」で検索し、先に誰かが日本語に翻訳したものを見ないようしましょう。 歌詞を読んで自分なりに意味を考えながら意味を理解するように努めます。ちなみに歌の歌詞ですので、「直訳」は難しく「意訳」になります。人それぞれ歌詞の捉え方によって表現が異なってきますので、自分なりに歌詞の意味を理解するようにしましょう。 ポイント① 独特の表現を楽しむ 普段英語の参考書やニュース、また記事などを中心に英文を読んでいる人にとっては「歌詞を読む」というのは新鮮だと思います。言い回しが独特のものもありますし、聴きなれない砕けた表現も多いです。それらを一つ一つ確認しながら楽しみましょう。 ポイント② ボキャブラリーを増やす ボキャブラリーを増やすことは大切です。従って歌詞に出てくる分からない英単語などは都度調べるようにしましょう。 ▶チェック 意味を調べる時は、「英語脳に関する記事」にもあるように、なるべく英英辞典を使うことがおすすめです。 × Dismiss alert 【英語脳とは?】トレーニングで英語脳を作る効果的な5つの方法 ポイント③ 歌詞に使われる文法について 英語の歌詞を見ているとこれまで学んできた文法のルールと異なる歌詞に出会うことがあります。例えばジャスティンビーバーの人気曲「Love Yourself」の歌詞にはこんな一節があります。 My mama don’t like you and she likes everyone. https://www.youtube.com/watch?v=TMSIR210mRg mamaが主語ですので三人称単数のルールで考えると「don’t」ではなく「doesn’t」が正しいはずです。しかしあくまで曲の歌詞ですので、語呂やリズムは大切です。 従って文法に固執せず、固く考えないようにしましょう。ちなみにこの表現の仕方は一部のアフリカ系アメリカ人が実際に使う独特の英語になります。こういったこともあるんだという感覚で、様々な歌詞の表現を楽しむことも大事です。 実際に歌ってみる 歌詞を読んで意味を自分なりに考えた後は実際に歌ってみます。曲を聴きながら、聴こえたままに声に出すというのがポイントになりますが、最初はモゴモゴしてしまうと思います。ただ繰り返し練習することでだんだん上手になってきます。 また上手く歌えない部分は、発音やリンキング(2つ以上の単語を発声する際に出る英語の5つの音声変化のこと)を確認する必要がありますので、それら一つ一つクリアしていき、より上手に歌えるようにしましょう。 何度も練習して1曲丸々歌えるようになると、自然と歌詞の中のフレーズなどを覚えることができ、実際のコミュニケーションで役立つこともあります。 お気に入りの歌手を見つけられたらチャンス お気に入りの曲が増え、お気に入りの歌手を見つけられたらそれはその歌手のファンになったも同然です。その時は曲を聴くだけでなく、その人が出ているインタビュー動画などを動画サイトで探して見てみるのもおすすめです。 例えばVogueという雑誌の公式Youtubeでは有名人がたくさん出演しており、その中には世界的に有名な歌手も多く、内容そのものも面白いですのでファンには嬉しい動画になります。



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